হোম গদ্য গল্প বারান্দা

বারান্দা

বারান্দা
697
0

লীনা চোখ বন্ধ রেখে পাশের বালিশটা হাতড়াবে। কিংবা চোখ খুলতে না খুলতেই তার হাত চলে যাবে শাদা কাভারটায়। তারপর বালিশ ছাড়া অন্যকিছুর স্পর্শ না পেয়ে মাথাটা সামান্য তুলে চমকে তাকাবে সেদিকে; দেখবে বিছানায় আমি নেই। আমি কী করে হুইল চেয়ার পর্যন্ত পৌঁছলাম, সেটা নিয়ে মুহূর্তে উতলা হয়ে উঠবে। আসলে রাতে ঘুমানোর আগেই আমি ক্রাচটা মাথার কাছে দাঁড় করিয়ে রেখেছিলাম। হুইল চেয়ারটা করিডোরে থাকে, এনে না দিলে আমার পক্ষে সেটাতে চড়ে বসা সম্ভব না, লীনা জানে। ক্রাচটা হাতের কাছে রেখেছিলাম লীনা ঘুম থেকে উঠার আগেই বারান্দায় গিয়ে বসব বলে। ক্রাচের নিচে পাতলা রাবার দিয়ে মুড়িয়ে নিয়েছি, ঠকঠক শব্দে লীনার ঘুম যেন ভেঙে না যায়। এসবকিছু করেছি ভোরবেলা বারান্দায় গিয়ে বসব বলে। লীনা দেরি করে ঘুম থেকে ওঠে। অবশ্য অফিসের জন্য সময় মতোই ওঠে, তবে আমার হিশেবে সেটা অনেক দেরি। আমি সকাল বেলার পাখি। ক্রাচে সামান্য আওয়াজ না করে আমি ঠিকই বারান্দার হেলানো চেয়ার পর্যন্ত পৌঁছে যাব। ঘুম আর ভোর দেখা কখনো একসাথে হতে পারে না। আমি ভোরটা বেছে নেই, লীনা ঘুম।


অস্বাভাবিক জীবনে এমন স্বাভাবিক হয়ে যাবার ভান করার কোনো মানে হয় না।


বারান্দায় গিয়ে আমি তেমন কিছুই করব না। নিজেকে ভালো মতো ব্যালান্স করে ইজি চেয়ারে শরীরটা এলিয়ে দিলেই হলো। ক্রাচটা দাঁড়িয়ে থাকবে পাশে। প্রথম প্রথম ওটা আমি বগলে ছোঁয়াতে পারতাম না, শুধু হাসি পেত। আমার অবস্থা দেখে লীনাও হাসত। হাসতে হাসতে তার চোখে পানি চলে আসত, তারপর গম্ভীর হয়ে যেত। বারান্দায় ভাগ্যিস ইটের রেলিং নেই, আগাগোড়া গ্রিল, তাই চেয়ারে আধশোয়া হয়েই বহুদূর পর্যন্ত দেখতে পাব। গ্রিলগুলো না থাকলে অবশ্য আরো ভালো হতো। প্রচুর বাতাস এলেও মনটা মাঝেমধ্যে খুঁতখুঁত করে, মনে হয় কিছু বাতাস গ্রিলে ধাক্কা খেয়ে ফিরে যাচ্ছে। আর তাছাড়া, ওপরে গ্রিল না থাকলে পথভোলা দু’একটা চড়ুই বারান্দায় এসে বসত, আমিও ইচ্ছে মতো ঝুঁকতে পারতাম। অফিসের গাড়ি যখন লীনাকে নামিয়ে দিয়ে যায়, তখন আমার ঝুঁকে দেখতে খুব ইচ্ছে করে। লীনা কী করে নামে, বিদায় জানাতে কাউকে না কাউকে হাত দেখায়, কেমন হয় তখন তার মুখটা, আমার দেখতে ইচ্ছে করে। কিন্তু তা করা হয় না। আর গ্রিলের জন্য আমি বাতাসের পুরো ভাগটা পাচ্ছি না, এটা অবশ্য ঠিক না। এ বাড়ির নাম ‘দখিনা’, গলির শেষ প্রান্তে গলির দিকে মুখ করা, ওদিকটাই দক্ষিণ। নামের জন্য নয়, দিকের জন্যই বাড়িটাতে দিনভর বাতাস খেলে। আমি হা করে বসে সেসব গিলি, ভোরের বাতাস সবচেয়ে সুস্বাদু। মাঝে মাঝে এত পেট ভরে যায় যে লীনা অফিস থেকে এসে দুপুরের খাবার টেবিলেই পড়ে থাকতে দেখলে রেগে যায়। আসলে পেট ভরে যাবার জন্য খাই না, তা নয়। আমি গলির শেষ মাথায় মেইন রোড পর্যন্ত দেখতে পাই। দেখতে দেখতে এমন নেশা হয়ে যায় যে চলমান সেসব দৃশ্য ছেড়ে কিছুতেই উঠা যায় না। ওই হেলানো চেয়ারটাই হয়ে উঠে আমার গ্যালারি আর গলিসহ মেইন রোডের সামান্য অংশ খেলার মাঠ। শুধু পিচ বদলে যায়, একেক সময় একেক দিকে আমাকে মনোযোগ দিতে হয়। দেখতে দেখতে আমার মুখস্ত হয়ে গেছে কখন পিচ কোথায় সরে যাবে। তিন বাড়ি পরে একটা বাড়ির গেটে ‘সংবাদপত্র’ লেখা একটা গাড়ি এসে দাঁড়াবে ঠিক ভোর পাঁচটায়। একজন নামবেন আর বিল্ডিংয়ের গেট খুলে যাবে। কোনোদিন গেট খুলতে সামান্য দেরি হলে গাড়িটা ছোট্ট একটা হর্ন দেবে, সারারাত জেগে থাকার পরে ভোরের দিকে বাড়ির দারোয়ানের চোখ বুজে আসাটা স্বাভাবিক। তবে একটা হর্নের বেশি নয়, গেট খুলে যাবে, রাত জেগে কাজ করা উশকোখুশকো চুলের অপেক্ষমান মানুষটি ধীরে পা বাড়াবে। এই দৃশ্যটা দেখতে না পেলে আমার বুঝতে অসুবিধা হবে না যে আমি বারান্দায় আসতে দেরি করেছি, পাঁচটা বেজে গেছে। পৃথিবীতে ব্যতিক্রম নেই, তা নয়; একদিন দেখি গাড়ি আসে নি, লোকটি ফেরে নি। আমি নিশ্চিত পাঁচটা বাজার কয়েক মিনিট আগেই এসে বসেছিলাম বারান্দায়। উত্তেজনায় বারবার কবজি উলটে ঘড়ি দেখছিলাম। পাঁচটা আঠারো…পাঁচটা ছত্রিশ…নাহ্। তারপর ভেবে নিচ্ছিলাম, আজ লোকটি ছুটি নিয়েছে, সংবাদপত্রে কাজ বলে কি কোনোদিনই ছুটি পাবে না? আরো পরে মোটামুটি নিশ্চিন্ত হয়ে মেঘের ফাঁক গলে আলো আসা দেখছিলাম। তখন আসে কিছু মানুষ, সাইকেলের পেছনে পেপারের স্তূপ নিয়ে আসে। আমার চোখ তাদের গতিবিধি জানে। কোন সাইকেল কোন বাড়ির গেটে দাঁড়াবে আমার মুখস্ত। সেখানেও ব্যতিক্রম আছে। কোনোদিন অবিরাম ছুটতে থাকা হকার কোনো বাড়ির গেটে খানিকক্ষণ দাঁড়ায়, দারোয়ানের সাথে দুটো গল্প করতে করতে ফ্লাস্কে চা বয়ে বেড়ানো কোনো মানুষকে ডেকে চা খায়। তবে বেশিক্ষণ দাঁড়ায় না, কাউকে না কাউকে সকালের নাস্তার টেবিলে পেপার পৌাঁছে দেয়ার তাড়া থাকে তার। তারপর সেদিন সংবাদপত্রের লোকটি ফিরল, তবে দেড় ঘণ্টা দেরিতে। সাড়ে ছ’টায় যখন আমি বারান্দা থেকে উঠব উঠব করছি তখন দেখি গাড়ি এসে দাঁড়াল। সাথে একটি মেয়েও নামল, তার গলায় ক্যামেরা ঝোলানো। পেছন থেকে নেমে সে সামনের সিটে বসল। গাড়িতে উঠার আগে লোকটিকে হাত দেখাল, হাসল। নিশ্চয়ই হঠাৎ কোনো জরুরি কাজ এসে পড়েছিল, জরুরি কোনো রিপোর্টিং। মেয়েটিকে দেখে আমার কলিগ নিশিতাকে মনে পড়ে গিয়েছিল। ব্যাংকে আমার পাশের টেবিলে বসত। তখন আমি আমার দু’পায়ে ভর করে নিশিতার টেবিলের দিকে হেঁটে যেতাম, কোকড়া চুলের রিংগুলো কপাল থেকে সরিয়ে নিশিতা বলত, ‘কিছু বলবেন, আনিস ভাই?’ আমার হয়তো অন্য কিছু বলতে ইচ্ছে করল কিন্তু আমি বললাম, ‘লোনের জন্য ওমুক ক্লায়েন্টের ফ্যাক্টরি ভিজিটে যেতে হবে, আজ আর অফিসে ফিরব না মনে হয়।’ নিশিতা হেসে মাথা দোলাল, পরমুহূর্তেই কাজে ডুবে গেল। আমার অ্যাক্সিডেন্টের পরে একবার মাত্র এসেছিল নিশিতা, অফিসের বাকি অনেকের সাথে। কথার ফাঁকে একইভাবে মাথা দোলাচ্ছিল, বাড়তি সান্ত্বনার কথা বলে নি।

উপরের বারান্দা থেকে খানিকক্ষণের মধ্যে বিরতি দিয়ে দিয়ে ছাই পড়তে থাকবে। ওখানে কেউ থাকে যে সকালে বারান্দায় দাঁড়িয়ে সিগারেট খায়। এটা বুঝতে বেশ কিছুদিন লেগেছিল আমার। সবার শেষে সিগারেটের ফিল্টারটা ফেলে দিতেই আমি মাথা বাড়িয়ে দেখেছিলাম মাটির দিকে। তারপর বুঝেছি তার আগপর্যন্ত বাতাসে উড়ে উড়ে কী পড়ে। কোনোদিন দখিনা বাতাসে সেই ছাই উলটো দিকে ঘুরে আমার বারান্দায় এসে পড়েছে। আমি কিছু মনে করি নি। মানুষ কি জানে তার কোন কাজের ফল কোথায় গিয়ে ঠেকে? যে বাস আমার পায়ের গোড়ালি থেতলে দিয়ে চলে গিয়েছিল, সে জানে না লীনার ওপরে তার কী প্রভাব পড়েছে। লীনা আমাকে ইউনিভার্সিটির করিডোরে ছুটতে দেখেছে, তাকে পেছন থেকে ঝুপ করে কোলে তুলে নিতে দেখেছে, আবার হাঁটুর নিচে কিছুটা এসেই টুপ করে পা শেষ হয়ে যেতে দেখেছে। লীনার কেমন লাগে? আমি ঠিক জানি না। মাঝে মধ্যে বোঝার চেষ্টা করি। লীনা এমন ভাব করে যেন কিছুই হয় নি, আমাদের জীবন বরাবর যেমন ছিল তেমনই আছে। কিন্তু আমি জানি এটা লীনার ভান। কখনো আমার খুব রাগ হয়, আর বেশিরভাগ হয় সন্দেহ, মনে হয় সে অনেক কিছু লুকায়। যদিও আমি জানি যাকে সন্দেহ করা হয় বিষয়টি তাকে মোটেও স্পর্শ করে না। যে করে সে-ই নিজেকে কুরে কুরে খায়। এসব ভাবনা থেকে বের হতে চাইলে আমি যার সাহায্য নেই, সে হলো বারান্দা।

বাসা থেকে খানিক দূরে ম্যানহোলের ঢাকনার পাশে রাস্তার পিচ ফেটে গেছে গত সপ্তাহে। ভেতরের চাপেই হবে হয়তো। যে প্লটে একটি বাড়ি ছিল, একটি মাত্র পরিবার থাকত, সেই একই প্লটে এখন অন্তত ছয় তলা, দশ-পনেরোটা পরিবার। আগের সেই একই ম্যানহোল কী করে এতটা চাপ নেবে? তাছাড়া কোথাও না কোথাও লাইন আটকে আছে নিশ্চিত। ফাটল দিয়ে প্রথমে সামান্য কালো পানি বেরোনো শুরু হলো। তারপর দুদিনেই রাস্তার এক পাশ পানিতে তলিয়ে গেল। সেদিকে যাদের বাড়ি তারা খুব কষ্ট করে আসা-যাওয়া করছে। মোটামুটি ভালো এলাকা এখন সুয়েরেজের পানিতে ভাসছে। আমাকে রাস্তায় হাঁটতে হয় না তাই এটা আমার সমস্যা নয়, কিন্তু দখিনের বাতাসের সাথে সুয়েরেজের গন্ধ আজকাল প্রায়ই বারান্দায় বসার আনন্দ মাটি করছে। তবু আমি প্রায়ই বসে থাকি। পরশু একটা রিকশার চাকা ওই ফাটলে পড়ে কাত হয়ে থাকল। রিকশাওলা কালো কুচকুচে পানিতে পা ডুবিয়ে রিকশাটাকে উঠিয়ে নিল বহু কসরতের পর। রিকশায় ছিল এক তরুণী মা আর তার ফুটফুটে স্কুলড্রেস পরা কন্যা। মায়ের আতঙ্কিত মুখটা ছিল দেখার মতো, মেয়েটাকে এক হাতে আকড়ে ধরে আরেক হাতে কোনোরকমে রিকশায় টিকে ছিলেন তিনি। লীনার চোখে ওরকম আতঙ্ক দেখলে আমি হয়তো খুশি হতাম, আমার জন্য দুশ্চিন্তা। অস্বাভাবিক জীবনে এমন স্বাভাবিক হয়ে যাবার ভান করার কোনো মানে হয় না।

নিচের তলার কলেজ-পড়ুয়া মেয়ে প্রেমে পড়েছে। আমার ঠিক নিচের বারান্দায় দাঁড়িয়ে সে বান্ধবীর সাথে ফোনে আলাপ করে, প্রেমিকের খুঁটিনাটি জানায়। তার রিনরিনে আহ্লাদী গলা শুনলে আমি নড়েচড়ে সমনে এগিয়ে বসি। কথা আর হাসির দমকে মনে হয় পাতলা কাচ চুরচুর হয়ে ভেঙে পড়ছে। আমি কান পেতে থাকি। মাঝে মাঝে এত ফিসফিস করে বলে যে কিছুই বুঝতে পারি না। কখনো আবার হুট করে থেমে যায়। নিশ্চুপ। তারপর অন্যরকম গলায় কারো কথার জবাব দেয়, বারান্দায় কেউ এসে পড়ে হয়তো। এমনিতে রিনরিনে গলা কত কিছু বলে, শহরের পরিবর্তনের কথা জেনে যাই। বিরতিসহ একদিকের সংলাপ, কিন্তু বুঝতে পারি ঠিকই।


পৃথিবীকে দেখার আমার একটাই তো জানালা—ওই বারান্দা।


‘না না, বসুন্ধরা সিটি না, যমুনায় গেলাম।’ ‘ভাবলাম ওখানে তো অনেক দেখা হয়েছে, যমুনা ফিউচার পার্কের কী অবস্থা, সেটা দেখি।’ ‘হ্যাঁ, দূর হয়। ও-ই তো বলল ওখানে যাবে।’ ‘দুপুরে কলেজ থেকে টাইম ম্যানেজ করলাম, বুঝলি? ভাবলাম ফাঁকা থাকবে।’ ‘ফাঁকা থাকলে সুবিধা কি তুই জানিস না?’ ‘না রে, ছিল না। একটা সিটও খালি ছিল না। কী অবস্থা! দিনে-দুপুরে আমার মতো এতগুলো মানুষ বাং মারল? ভাবাই যায় না।’ ‘একেবারে হতাশ, বুঝলি? যতই অন্ধকার হোক, কিছুক্ষণ পরে তো সবই দেখা যায়। হাতটাও ঠিক মতো ধরা যায় না।’ ‘চুপ, হাসবি না।’ ‘ভেবেছিলাম “জিরো ডিগ্রি” দেখব। ভাবলাম, দেখে তরুণ সমাজের সাথে আমিও একটু নষ্ট হই। কিন্তু কী করা, উনি দেখবেন “ফ্যাস্ট অ্যান্ড ফিউরিয়াস”।’ ’ধুর আর বলিস না, শালার প্রেম-ট্রেম কিছু নেই, গাড়ি ভেঙে টুকরো টুকরো কিন্তু মানুষগুলো অমর, একটা আঁচড়ও লাগল না।’ ‘আরেকটা কথা শোন, যমুনা ফিউচার পার্কের বেশিরভাগ রেস্টুরেন্টের সিট বানিয়েছে ছয় নম্বর বাসের সিট বানানোর লোকেরা। একদম এক সাইজ আর লাল রেকসিনে মোড়ানো।’ ‘আরে বাবা, ও চাইলে আমি কী করব বল!’…আহা, শেষের দিকে মেয়েটির গলা যে কী আদুরে হয়ে গিয়েছিল! নাকি-গলা যাকে বলে। ওরকম আদুরে গলায় লীনাও এক সময় কথা বলত আমার সাথে। প্রথম দিকেই হবে। ঠিক মনে নেই কবে থেকে লীনার গলাটা অফিসের কলিগের মতো হয়ে গেছে, শুধু কাজের কথা, এটা করতে হবে, ওটা করা উচিত, এটা কিন্তু আজও করা হলো না; যেন অ্যাকাউন্ট্যান্ট। হাজার হিশেবের ভিড়ে লীনার আবেগী সে কণ্ঠটা ঠিক কবে কী করে হারিয়ে গেছে, মাথার ওপরে জোর দিয়েও মনে করতে পারি না। একসময় বাড়ি ফিরে আমাকে না দেখলেই লীনা ফোন করত, ‘অ্যাই, ফের নি দেখি এখনো! কখন আসবা বলো না…’ লীনার টিভি প্রোডাকশনের কাজ, কখনো আগে আগে কখনো আবার দেরি হয় ফিরতে। যখনই ফিরুক, এখন কথা হয় অন্যরকম, অন্য গলায়। সেই লীনা যে কোথায় চলে গেল! লীনার চোখে আমি আমার প্রতি করুণাও খুঁজে পাই না। অথচ আমি জানি পাব, নিশ্চয় লীনা লাগাতার তা লুকিয়ে রাখতে পারবে না। এখন লীনা নির্লিপ্তভাবে কথা বলে, করুণা প্রকাশের ভঙ্গি হিশেবে সে নির্লিপ্ততায় আশ্রয় নিয়েছে। অফিস থেকে ফিরে বারান্দায় আসে। আমি জানি ঠিক কতক্ষণের মধ্যে সে এখানে উপস্থিত হবে, কারণ তার আগেই গলির মাথায় তার অফিসের গাড়ি ঢুকতে দেখি। জানি নিয়মমাফিক সে এসে বলবে, ‘এখনো বারান্দায়! আজো দুপুরে খাও নি?’

‘বসে বসে থেকে যে ক্ষিদে পায় না।’

‘দিনের পর দিন দুপুরে খাও না। শরীর খারাপ করবে কিন্তু।’

ব্যস এটুকুই। লীনা দরজায় দাঁড়িয়ে কথা বলে। আমার ইচ্ছে করে সে কাছে আসুক। তার নিশ্চয় কাপড় বদলানোর বা রাতের খাবারের ব্যবস্থা করার তাড়া থাকে। তবু আমার ইচ্ছে করে সে আমার সামনে টুল টেনে বসুক। কেন যেন সেটা তাকে বলা হয় না। বরং আমি ভাবতে থাকি, লীনা কি এখনও আগের মতো আদুরে গলায় কারো সাথে কথা বলে? বলতেই পারে। অফিসে কেউ কি নেই যাকে হুট করে লীনার ভালো লেগে গেছে? রফিক আজাদের কবিতার মতো আটত্রিশ বছর বয়সে হয়তো লীনার চোখ খুলে গেছে আর সে তাকে দেখে ফেলেছে! হ্যাঁ, আমার বিয়াল্লিশ, তবে লীনার বয়স আটত্রিশই বটে। কিন্তু তাকে দেখতে দেখায় আঠাশের মতো। বাসা সামলানো, আমাকে দেখাশোনা, অফিস এবং নিজেকে পরিপাটি করে রাখা, সবকিছুতেই সে এ-প্লাস পেতে পারে। কোথাও লীনার কোনো খুঁত পাই না, জোর করে খুঁজে বের করতে চাই হয়তো। যেমন এই সেদিন সে অফিসের গাড়িতে না ফিরে অন্য একটা গাড়িতে ফিরল। শাদা চকচকে একটা প্রিমিও। আমি অন্যমনস্ক ছিলাম, নিচের দিকে চোখ পড়তেই দেখি গাড়ি থেকে নামছে লীনা। এক ঝলক দেখতেই সে পোর্চের দিকে সেঁটে এল, তাই আর দেখতে পাই নি। কিন্তু দেখবার আকাঙ্ক্ষায় ক্রাচে ভর দিয়ে কপালটা ঠেসে ধরলাম গ্রিলের সাথে। এত জোরে ধরলাম যে কপালে গ্রিলের লম্বা দাগ বসে গেল, হাতে ছুঁয়ে বুঝলাম কপালটা অ্যামবুশ প্রিন্টের মতো হয়ে গেছে। লীনা তখনই চলে আসবে ওপরে, কপালটা কোথায় লুকাই, ভীষণ অস্বস্তি হতে লাগল। অথচ লীনা আনুমানিক সময়ের আগেই বারান্দায় চলে এল, আর এল একেবারে আমার কাছে। কপালে হাত দিয়ে বলল, ‘তোমাকে এমন দেখাচ্ছে কেন, জ্বর-টর না তো?’ আমি আমতা আমতা করে বললাম, ‘না তো, একদম ঠিক আছি।’ লীনা দুশ্চিন্তা উড়িয়ে দিয়ে চলে গেল। কিন্তু আমি মন থেকে এই ভাবনা ওড়াতে পারলাম না; কপালের ভাঁজ দেখেই লীনা বুঝেছে আমি ঝুঁকে তাকে অনুসরণ করছিলাম, সেটা বোঝানোর জন্যই আমার কপালে হাত রাখল। ওভাবে দেখতে চাওয়া আমার উচিত হয় নি। কিন্তু লীনাও তো বলতে পারত কেন সে সেদিন অফিসের গাড়িতে আসে নি কিংবা কার সাথে কোথা থেকে এল।

সে রাতে সত্যিই আমার কাঁপুনি দিয়ে জ্বর এল। মাথায় জলপট্টি দিতে দিতে লীনা কপট রাগ দেখাচ্ছিল, ‘রোদ-বৃষ্টি যাই হোক, সারাদিন বারান্দায় বসে থাকা, জ্বর আসবে না তো কী?’ আমি কোনো উত্তর দেই নি। পৃথিবীকে দেখার আমার একটাই তো জানালা—ওই বারান্দা। লীনা কি তা বুঝবে! বারান্দাই যে আমার সব সেটা লীনা একেবারে বোঝে না, তা নয়। এই তো সেদিন সে মিস্ত্রি ডেকে ছাদে হুক লাগিয়ে তাতে ফ্যান ঝুলিয়ে দিল। পট্টি ভেজাতে ভেজাতে লীনা বলল, ‘কাল এই জ্বর নিয়ে অন্তত বারান্দায় যেও না, ঘুমিও।’ জ্বরের ঘোরে চোখ বন্ধ করে ভাবতে লাগলাম, আমার না হয়ে লীনার জ্বর হলে যে কী হতো! আমি কি এভাবে তার সেবা করতে পারতাম? হকাররা বাড়িবাড়ি পত্রিকা বিলি করে যাবার পরে স্কুলের ড্রেস পরে ফুটফুটে ছেলেমেয়েরা একে একে বেরিয়ে যায়। গলিতে তাদের দেখলে আমার চোখ চকচক করবে, আমার সামনে আয়না না থাকলেও বলে দিতে পারি। তারা কেউ স্কুলের গাড়িতে, কেউবা নিজেদের। আমার মনে হয় খানিক দাঁড়িয়ে আমার দিকে তাকিয়ে হাসত যদি! তাদের মধ্যে যে কী প্রাণ আছে আমি লীনাকে বলছিলাম সেদিন। হঠাৎ দেখি লীনার মুখ শক্ত হয়ে গেছে। মাথা নিচু করে কোলের উপরে নেইল ফাইল করছে সে। আমি বাচ্চাদের নিষ্পাপ মুখের কথা বলতে বলতে হুট করে থেমে গেছি। আমি জীবনের পথেই কোথাও হুট করে থেমে গেছি। বহুদিন হলো আমরা বাচ্চার কথা ভাবি না। বিয়ের পরে বছর তিনেক ভেবেছিলাম, পরিকল্পনা প্রায় হয়েই এসেছিল। তারপরই আমার পা গেল, এখন বাচ্চা মানে সংসারে আরেকটি অস্তিত্ব, লীনার ওপরে দ্বিগুণ চাপ। বাবা হিশেবে কোনো দায়িত্ব কি আমি পালন করতে পারব? তখন চাকরি করে বাড়ি ফিরে লীনাকে সামলাতে হবে আমিসহ দুই বাচ্চা। সে রকম একটা পরিস্থিতি লীনা নিশ্চয় চায় না আর। লীনা এমনিতেও বাড়তি কিছু সামলাতে চায় না। যেমন ডান পা কাটার পরে আমার আর গাড়ি ড্রাইভ করার প্রশ্ন ওঠে না। লীনাকে বললাম ড্রাইভার রাখতে। সে তার বদলে পেপারে বিজ্ঞাপন দিয়ে গাড়িটাই বিক্রি করে দিল। অফিসের গাড়িই নাকি তার জন্য যথেষ্ট।

ক’দিন হলো শহরে নির্বাচনী হাওয়া লেগেছে। টানা হরতাল-অবরোধ মাসের পর মাস, পেট্রল বোমায় পোড়া মানুষের মিছিল, সত্যি, এদেশের মানুষের সহ্যশক্তি অসাধারণ। শেষে একদিন ঘোষণা এল অবরোধ স্থগিত। তখন জানা গেল যে তাদের মনে ছিল তারা কোনোদিন অবরোধ ডেকেছিলেন। এই সময়টার চেয়ে বড়ো প্রমাণ আর কী-বা হতে পারে যে সাধারণ মানুষ মারা গেলে করোরই কিছু আসে-যায় না? তবু ভালো যে সিটি কর্পোরেশন নির্বাচন এল। এসএসসি পরীক্ষা, বাণিজ্য মেলা, বইমেলাসহ হাজারও উপলক্ষ্য যখন হরতালকে একচুল নাড়াতে পারে নি, তখন নির্বাচনের স্বার্থে ঠিকই তা নড়ে গেল। তবে কারণ যাই হোক, মানুষ কিছুটা স্বস্তি তো পেল। রাতারাতি সাজসাজ রব শহরে। এই এক চিলতে বারান্দায় বসেই আমি স্পষ্ট সেই বিষয়টা ধরতে পারলাম। গলির আকাশ ঢেকে গেল পোস্টারে। দড়িতে টাঙানো পোস্টার, একেকটা একেক প্রার্থীর মহত্বের কথা বলে, বলে তাদের ভবিষ্যৎ পরিকল্পনার কথা। উপর থেকে সেসব পোস্টারের গালভরা কথাগুলো পড়তে ভালোই লাগত। দখিনা বাতাসে পোস্টারগুলো পতপত করে উড়ত, রাস্তায় চলাচলকারী মানুষের চোখ পড়ত নিশ্চয় তখন। বিয়ের পর আমি আর লীনা ভুটানে বেড়াতে গিয়েছিলাম। পাতলা কাপড়ের টুকরোয় মন্ত্র লিখে সেখানে দড়িতে টাঙানো থাকে। যতবার বাতাস সেগুলোকে নাড়িয়ে দেয় ততবার মন্ত্র পড়া হয়ে যায় বলে তারা বিশ্বাস করে। নির্বাচনের পোস্টার নড়তে দেখলে আমার ওরকম মনে হয়, ভোটের সিজনের দেবতা ভোটাররা ততবার সেদিকে তাকাবে। আমাদের অ্যাপার্টমেন্টটা দোতলায় হলে আমি তত ভালো দেখতে পেতাম না, তিনতলায় বলেই উপর থেকে পাখির চোখে দেখি। ছোটকালে দেখা বিয়ে বাড়িতে যেমন একটা বাঁশ থেকে দড়ি চলে যেত আর তাতে আটকানো থাকত ত্রিকোণাকৃতি রঙ-বেরঙের কাগজ, উপর থেকে গলির চেহারাটা দেখতে ওমনই লাগত তখন। তবে একা থাকি বলে যে সারাদিন মুখ গোমড়া করে থাকি, তা নয়। এর মধ্যেই একদিন আপন মনে হো হো করে হাসতে হয়েছে আমাকে। দুপুরের পরপর বসে ছিলাম বারান্দায়। হঠাৎ শুনি মিছিল আসছে; নির্বাচনী মিছিল নিঃসন্দেহে। একজন স্লোগান দিচ্ছে, পরপরই সমবেত কণ্ঠে সেই স্লোগান পূর্ণতা পাচ্ছে। আমি উৎসুক হয়ে তাকিয়ে থাকলাম গলির মাথার দিকে। বহুক্ষণ কেটে গেল কিন্তু গলিতে মিছিলের দলটি এল না। বহুদিন আমি অতগুলো মানুষকে একসাথে দেখি নি, আমার লোভ হলো। কিছু অনাকাঙ্ক্ষিত ব্যাপারও তো ঘটতে পারে, কিছু ভাঙচুর, ধাওয়া পাল্টা-ধাওয়া। সেসব দেখার লোভে আমি অপলক তাকিয়ে থাকলাম। আরো কিছু সময় কেটে গেল স্লোগান শুনতে শুনতে, ‘বাসযোগ্য ঢাকা’ কথাটা আমার মাথায় বসে গেল, তা নিয়ে আমি আরব্য রজনী রচনা করে ফেললাম মনে মনে, অথচ মিছিলের কোনো দেখা নেই। পেপারে পড়েছি মেইন রোডে পোস্টার লাগানো নিষেধ, তাই পোস্টার কেবল গলিতে। কিন্তু মেইনরোডে নিশ্চয় মিছিল নিষিদ্ধ নয়। হয়তো ওটা মেইন রোড দিয়েই চলে যাবে, আমার আর দেখা হবে না। মোটামুটি হতাশ হয়ে গেছি, এমন সময় দেখি গলির মাথার দিক থেকে একটা ভ্যান খানিকটা এগিয়ে এসে দাঁড়াল। ভ্যানচালক ঘিরে থাকা মানুষদের মধ্যে লিফলেট বিলি করছে। সেই ভ্যানের ওপরে রাখা একটি স্পিকার থেকেই রেকর্ডেড মিছিলের শব্দ শোনা যাচ্ছে। আমি শব্দ করে হাসা শুরু করলাম। ভুলেই গিয়েছিলাম যে ডিজিটাল বাংলাদেশে বাস করছি! সেদিন লীনা অফিস থেকে আসার পরেও আমার মুখে হাসি লেগে ছিল। লীনা এসে গ্রিল ধরে দাঁড়াল।


‘লীনা, তুমিও জানো, সবাই জানে, আমার ভেঙেছে পা। কিন্তু শুধু আমি জানি, আমার ভেঙেছে মনোবল।’


কী, আজ খুব খুশি দেখছি?’

‘শোনোই না লীনা, আজ কী হলো—’

আমি পুরো ঘটনাটা সাসপেন্স মাখিয়ে বর্ণনা করলাম। কথা বলার সময়ে কেন যেন আমি একদম ভুলে গিয়েছিলাম যে আজকাল আমরা আর ওভাবে গল্প করি না, জোরে শব্দ করে হাসি না। আমার কেন যেন মনে হচ্ছিল এটা আগের কোনো সন্ধ্যার মতো একটা সন্ধ্যা যখন আমরা সামান্য আগেপরে অফিস থেকে ফিরতাম, তারপর এই বারান্দায় চা নিয়ে বসে হাসাহাসি করতাম। গল্প থেকে উঠে আসা গল্পের তোড়ে লীনা কাপড় বদলাতেই ভুলে গেল সেদিন। ক্লান্তি ভুলে রাতের খাবারের আগপর্যন্ত ওখানেই বসে ছিল। কথায় কথায় বলে ফেলল যে এর মধ্যে কয়েকবার সে আমার ব্যাংকের হেড অফিসে গিয়েছিল। মানবিক কারণে আমাকে এক বছরের ছুটিতে রাখা হয়েছে, তবে এটা জানা কথাই যে এ অবস্থায় আমি হয়তো আর অফিসে ফিরে যেতে পারব না। বরখাস্ত না করে আদর করে ‘ছুটি’ বলা হয়েছে সেটা শুধু আমি কেন, লীনা জানে, অন্যেরাও জানে। আবার আমার জয়েনিংয়ের ব্যাপারে লীনা তদবির করছে জেনে মনে মনে বিরক্তই হয়েছিলাম। তবে তার ভালো মানুষীর সামনে কিছু বলতে পারি নি। দূরের মানুষেরা যেমন হরহামেশা ফোন করে সান্ত্বনা দেয়, লীনাও কেন যেন তখন সেরকম করছিল।

‘বছরখানেক হয়ে গেছে তুমি বসে আছ। চিকিৎসা তো প্রায় শেষ। ডাক্তার বলেছেন আর মাস তিনেকের মধ্যেই পায়ের নতুন গ্যাংগ্রিন বা অন্য ঝামেলাগুলো ঠিক হয়ে যাবে। তখন তুমি নিশ্চয়ই আবার ব্যাংকে যেতে পারবে। সেলসে বা কাস্টমার সার্ভিসে না থাকলে কী আর এমন ছোটাছুটি সেখানে? তোমাকে ওরকম একটা কোথাও দেয়া হবে। আমি ব্যাপারটা নিয়ে লেগে আছি।’

আমার কেন যেন কিছুই বলতে ইচ্ছে করে নি। লীনাকে অন্তত ধন্যবাদ দেয়া উচিত ছিল। নিজের কাজ করে, বাড়ির কাজ করে তারপর আবার আমার চাকরি টিকিয়ে রাখার জন্য তদবির করছে, ছোটাছুটি করছে। কিন্তু কেন যেন তা-ও বলতে ইচ্ছে হলো না। শুধু একটা কথা ভেতর থেকে উগরে আসার মতো মুখের কাছে হইহই করছিল, বলতে ইচ্ছে করছিল, ‘লীনা, তুমিও জানো, সবাই জানে, আমার ভেঙেছে পা। কিন্তু শুধু আমি জানি, আমার ভেঙেছে মনোবল।’

আমাকে চুপ করে থাকতে দেখে লীনা অন্য কথা বলল, ‘আচ্ছা, এই যে বারান্দায় সারাদিন বসে থাক, মজাও আছে অবশ্য, আজ যা বুঝলাম। কিন্তু জানো টিভিতে কত মজার মজার অনুষ্ঠান হয়? সেসব দেখলে হয় না?’

তা আছে। টিভিতে কত কৌতুকাভিনয়ের প্রতিযোগিতাও হয়, জানি আমি। তবে টিভি আমি রাতে দেখি, লীনা জানে। অফিস থেকে ফিরে যেমন খাবারের পরে দেখতাম। দিনে কেন টিভি দেখব? ভাবতে ভাবতে নিজের মনেই হাসি। এখনো যেন দিনে আমি অফিস করি! কোনো কোনোদিন লীনার কথা মতো সত্যিই দিনের বেলা একটু-আধটু টিভি দেখি। বিজ্ঞাপনের ফাঁকে অনুষ্ঠান নাকি অনুষ্ঠানের ফাঁকে বিজ্ঞাপন দেখছি সেটা নিয়ে ভাবতে থাকি। কখনো কখনো বিজ্ঞাপন দেখতে না চাইলে অন্য চ্যানেলে চলে যাই তারপর বেমালুম ভুলে যাই কী দেখছিলাম। ঘণ্টাদুয়েক পরে হঠাৎ মনে পড়ে, হায়, আমি না ওই নাটকের শেষটা দেখতে চেয়েছিলাম! আমার জীবনের বর্তমান অবস্থার মতোই সেই নাটকের অর্ধেক কাহিনিটা ঝুলে থাকে আমার মাথায়, কিছুতেই নামে না, আবার পরিণতির ব্যাপারে কিছু সিদ্ধান্তও নিতে পারি না। কোনোদিন আগের রাতের টক-শোয়ের রিপিট টেলিকাস্ট দেখি। মধ্যরাতে নামিদামি লোকেরা কষ্ট করে ঘুম বাদ দিয়ে গলাবাজি করতে আসেন, কখনো দেখা উচিত। রাতে দেখলে লীনার ঘুমের ব্যঘাত আবার দেখাটা টেনশনেরও। এই তো সেদিন আলোচনার মাঝে একজন আরেকজনকে পেটাতে লাগলেন। সমাজে স্বনামে প্রতিষ্ঠিত দুজন মানুষ হাতাহাতি করছেন, হাজার মানুষ তা লাইভ দেখল, নিরুপায় অ্যাংকার বিরতি নিয়ে ভেগে গেলেন। টিভি বন্ধ করে আমি কল্পনায় দৃশ্য সাজাতে লাগলাম। টক শো-কে কিছু সিম্পল পর্বে ভাগ করা যেতে পারে। প্রথম পর্বে আহ্লাদ, কোলাকুলি, ব্যাকগ্রাউন্ডে আনন্দময় মিউজিক। সেটে তখন ঈদ-ঈদ ভাব, কোমর বেঁধে তর্কে নামার আগে সামান্য শো-অফ। দর্শকরাও ফোন করে জানাবেন প্রতিপক্ষের সাপোর্টার কোনো বন্ধু বা আত্মীয়ের সাথে কোলাকুলিতে কী পরিমাণ আনন্দ পাচ্ছেন। দ্বিতীয় পর্বে জ্বালাময়ী রাজনৈতিক আলোচনা তবে হাতাহাতিবিহীন। কারণ হাতাহাতির জন্য তো তৃতীয় পর্ব পড়েই আছে। মনোমুগ্ধকর রেসলিংসর্বস্ব সেই পর্বের নাম ‘হাত থাকতে মুখে কী’। আলোচনা পর্বে যার আঁতে যত ঘা লেগেছে কিংবা অতীতের কোনো টক শোয়ের উসুল না হওয়া ক্ষোভ অনুযায়ী হিশেবনিকেশ চলবে সেখানে। ওদিকে দর্শকরাও ফোন করে বলতে পারবেন কোনো বন্ধু বা আত্মীয়ের নাক ফাটানো কী হাত ভাঙার কতদূর। এই রেসলিং পর্বটি চালু হলে আর চিন্তা নেই; তৃতীয় পর্বে শায়েস্তা করার লোভে দ্বিতীয় পর্বে একটা ’দেখে নেব’ গোছের ভাব আসবে, আলোচনায় স্পিড আনতে এটা খুব জরুরি। আসলে ভদ্রভাবে আলোচনা এগিয়ে নেয়ার জন্য তৃতীয় পর্বের মূল্যটাই হবে ইনসেনটিভ। পুরো ব্যাপারটাতে সবচেয়ে নাজুক যার অবস্থান, তিনি হলেন অ্যাংকার, তৃতীয় পর্বে যিনি রেফারি, জাদুঘর থেকে প্রাচীন নাইটের তামার পোশাক ভাড়া করা মনে হয় ভালোই হবে তার আর মাথায় হেলমেটও থাকা উচিত। নিরপেক্ষ মানুষ তো সবার শত্রু, তাই তার নিজের নিরাপত্তার ব্যবস্থা নিজেকেই করতে হবে। প্রায় প্রতিদিনই কল্পনার মাঝখানে আমি ঘুমিয়ে পড়ি কিন্তু তখন লীনার টিভি দেখার কথায় এসব বলতে ইচ্ছে করল না। কিছু না বলে বরং ক্রাচটার দিকে তাকিয়ে ছিলাম; ভাবছিলাম ভাঙা পায়ের জন্য ক্রাচ—মৌলিক একটা আবিষ্কার। ভাঙা মনোবল নিয়ে উঠে দাঁড়ানোর জন্য এমন কিছু আবিষ্কার হয়েছে কি?

তবে শারিরীকভাবে উঠে দাঁড়ানোর জন্য যে আমি ক্রাচের উপরেই নির্ভরশীল সেটা মাঝে মধ্যে একেবারে ভুলে যাই। এই তো সেদিন দেখি গলির মাঝামাঝি এক বাড়ির সামনে রিকশা এসে থামল। রিকশা থেকে এক মহিলা নেমে ব্যাগ থেকে ভাড়া বের করে দিতে যাবেন আর আমার এদিক থেকে একটা মোটর সাইকেল তার ব্যাগটা টান মেরে নিয়ে সোজা মেইন রোডে হাওয়া হয়ে গেল। সুনসান দুপুরে গলিতে আর কোনো মানুষের আনাগোনা না থাকায় কাজটা করতে মোটেও ঝামেলা হয় নি। মহিলার চিৎকারে রিকশাওলা খানিকটা পেছনে ছুটেছিল বটে, তবে মোটর সাইকেলের অনেক পেছনে পড়ে থাকল সে। আর এদিকে আমার যা হলো, আমার চোখ কোনো কারণ ছাড়াই মোটরবাইকটাকে অনুসরণ করছিল। নিস্তব্ধতার মধ্যে হঠাৎ গিয়ার বদলানোর আওয়াজেই হবে হয়তো। দেখলাম পেছনের জনের হাত মহিলার ব্যাগের দিকে প্রসারিত হচ্ছে। আসলে আমার কেন যেন মনে হয়েছিল মহিলাকে ছুঁয়ে দেয়ার মতলব। কিন্তু দেখি ব্যাগ শূন্যে উঠে গেল। এক মুহূর্তের ঘটনা, আমি হুড়মুড় করে উঠে দাঁড়ালাম। গ্রিলের দিকে এগিয়ে চিৎকার করে কিছু বলতে চেয়েছিলাম হয়তো। কিন্তু গলা দিয়ে কিছু বেরোনোর আগেই পায়ে পা জড়িয়ে ধড়াস করে পড়ে গেলাম। আগের দিন কিছু ফুলের টবে মাটি নিড়িয়ে টবগুলো লাইন করে রেখেছিল লীনা। আমার কপালটা গিয়ে পড়ল সিমেন্টের এক টবের ধারে। ইঞ্চি দুয়েক কেটে গেল। সেটা কিছু না, তবে সোজা দাঁড়ানো থেকে হুমড়ি খেয়ে পড়লাম বলে কোমরে আর পায়ে বেশ ব্যথা পেলাম। অফিস থেকে ফিরে সেদিন লীনা আর দূরে দাঁড়িয়ে কথা বলল না, সোজা চলে এল আমার কাছে। কপালে হাত রেখে উতলা হলো, ‘হায় হায়, কাটল কী করে!’


লীনার মুখের দিকে তাকিয়ে থাকলাম আমি; কখনো সে বিষণ্ন, কখনো ঘুমের ঘোরেই উদ্ভাসিত!


লীনার উৎকণ্ঠা আমার বেশ লাগছিল। কপালের ক্ষতটা সে বারবার পরীক্ষা করছিল। আমি কোনোরকমে উঠে গিয়ে স্যাভলন লাগালেও সে স্বস্তি পেল না। ফার্স্ট এইডের বাক্সটা নিয়ে পাশের টুল থেকে পেপার আর বইপত্রগুলো মেঝেতে রেখে সেটা টেনে বসল। ভালো করে পরিষ্কার করে অ্যান্টিসেপটিক লাগিয়ে দিল। তার চোখেমুখে আতঙ্ক, কেন ওভাবে উঠে দাঁড়াতে গেলাম, চাইলেই কি এখানে বসে ছিনতাইকারীদের থামাতে পারতাম, এসব নানা কথা বলে আমাকে বকাঝকা করতে লাগল। রাগ পড়লে আলতো করে আমার কপালে হাত রেখে বলল, ‘ইস্ অনেকখানি তো, আবার দাগ না পড়ে যায়!’

লীনার এই কথায় আমার চোখে পানি চলে এল। আমার একটা পায়ের অর্ধেক নেই, অথচ লীনা আমার কপালে সামান্য আঁচড়ের মতো একটা দাগ থাকা না-থাকা নিয়ে চিন্তিত হচ্ছে! এটা নিয়ে ভাবতে ভাবতে আমার মনে হলো, আমি যেমন আমার পা আস্ত না-থাকার কথা প্রায়ই ভুলে যাই, লীনাও ঠিক তেমনি ওটা ভুলে যায়। আমার কেন যেন হঠাৎ লীনাকে ডেকে জড়িয়ে ধরতে ইচ্ছে করল। সে ততক্ষণে গোসলে চলে গেছে। পরেও আর জড়িয়ে ধরা হলো না, ক্লান্ত লীনা সারাদিনের কাজ সেরে ভেজা চুল বালিশের পেছনের দিকে পাঠিয়ে ঘুমিয়ে পড়েছে শোয়ার সঙ্গে সঙ্গেই। অনেক রাত পর্যন্ত প্রায় শব্দহীন টেলিভিশনের আলোর ঘনঘন তারতম্যে লীনার মুখের দিকে তাকিয়ে থাকলাম আমি; কখনো সে বিষণ্ন, কখনো ঘুমের ঘোরেই উদ্ভাসিত!

তার পরদিন সন্ধ্যায় আবার সেই ঝা চকচকে শাদা প্রিমিও। সেদিন আগে থেকেই আমি ক্রাচ নিয়ে উঠে দাঁড়ালাম। আগে থেকেই তৈরি হলাম, কেন যেন মন বলল কিছু দেখতে পাব। দেখলাম গাড়িটা বাসা থেকে অল্প সামনে পার্ক করা হলো। লীনা নামল আর সেখান থেকে মাথা উঠিয়ে আমার বারান্দার দিকে তাকাল। সে জানে আমি এখানেই থাকব কিন্তু সঙ্গে যিনি আছেন তিনি তা জানেন না। তিনি সাধারণভাবে লীনাকে অনুসরণ করলেন। লীনার সঙ্গে চোখাচোখি হতেই আমি বিব্রত হলাম, যেন গ্রিলে কাটা কপাল ঠেকিয়ে এভাবে আমার দাঁড়িয়ে থাকা ঠিক হয় নি অথবা আমি ধরা পড়ে গেছি। লীনার সাথে খানিক পরেই কেউ আসবে জেনে আগে থেকেই বসার ঘরে এলাম। দেখি লীনার পরপর ঢুকল আমারই পুরোনো কলিগ জোবায়ের। সে কোথা থেকে লীনার সাথে জুটল বুঝলাম না। ‘কেমন আছেন, আনিস ভাই?’ বলে সে এগিয়ে এল। তাকে দেখে আমার খুশি হওয়া উচিত অথচ আমি কেন যেন অস্বস্তি বোধ করছিলাম। তবে সে খুব সহজ, সাবলীল।

‘অনেকদিন পরে দেখা, আনিস ভাই। এত ব্যস্ত থাকি, আসা হয় না। তবে ব্যাংকে আপনার কথা খুব হয়। যাই হোক, কথা হলো আজ ভাবি ডাক্তারের সব কাগজপত্র পৌঁছে দিতে অফিসে এলেন, কাজ কম ছিল, ভাবলাম দেখা করে যাই।’

‘ভালো করেছ।’

‘ফর্মালিটিজ যা আছে তিন-চারদিনের বেশি লাগবে না। কদিনেই আপনি জয়েন করতে পারেন।’

‘অনেক ধন্যবাদ।’

তার সঙ্গে কথা বলছিলাম ঠিকই তবে আমার মাথায় ঘুরছিল অন্য কথা। আজ যদি সে এ কারণে এল, তবে আরেকদিন এসেছিল কেন? আর এসেছিলই যখন তখন আমার সঙ্গে দেখা না করে কেবল লীনাকে নামিয়ে দিয়ে চলেই-বা গিয়েছিল কেন। লীনা দ্রুত তাকে চা-নাস্তা দিল, ট্রে থেকে জিনিস নামাল, চা ঢালল কাপে, আমার তীক্ষ্ণ চোখ লীনা আর জোবায়েরকে ছুঁয়ে যাচ্ছিল। অথচ আমি কারো ভঙ্গিতে কিছুই পাচ্ছিলাম না। মনকে বোঝালাম, হয়তো সেদিন জোবায়েরের তাড়া ছিল, প্রায়ই সে লীনার সাথে ঘুরে বেড়ায় এমন যে ভাবনাটা আমার মনে আসছে, সেটা ঠিক নয়। আমার চাকরি পুনর্বহাল রাখার জন্য লীনা যে ছোটাছুটি করছিল, জোবায়ের সেখানে তাকে কেবল সাহায্য করেছে, আর কিছু না। আমার মন হয়তো মানল ঠিকই কিন্তু কেন যেন লীনা এলে জড়িয়ে ধরব, এই ভাবনাটা আর মনে এল না।

আজও লীনা অফিসে যাবার পরে আবার বারান্দায় এসেছি। মাঝে মাঝে কেন যেন সে বেরিয়ে যাবার পর থেকেই তার ফেরার প্রতীক্ষা করতে থাকি। তবে আজ লীনার কথা মতো দুপুরে খেয়ে টিভি দেখছিলাম। তারপর ঘুমিয়ে পড়েছি। সন্ধ্যায় বারান্দায় আসতে না আসতেই লীনা এল, ছুটে এসে সোজা আমাকে জড়িয়ে ধরল। আমি অবাক হলাম, সে কী করে জানল আমি তাকে জড়িয়ে ধরতে চাচ্ছি?

‘সবকিছু তৈরি হয়ে গেছে। তুমি কাল থেকে জয়েন করতে পার। যাবে না?’

‘অবশ্যই যাব, লীনা।’

‘আমি জানতাম। তুমি যতই বল আর সম্ভব না, কিন্তু তুমি চেষ্টা করবে, আমি জানতাম।’

লীনার চোখ চকচক করছিল। চা বানিয়ে নিয়ে সে বারান্দায় এল। দখিনা বাতাসে বসে অনেকক্ষণ আমরা গল্প করলাম। কতবার আমার অফিসে সে গেছে, কতজনের সাথে কত গল্প হয়েছে, অনেককিছু বলল। শেষে সংসারের কথা বললাম আমরা, আমাদের কথা বললাম। আমার ইস্ত্রি করা শার্ট আর টাই রেডি করা আছে, সে কথাও মনে করিয়ে দিল লীনা। কাল থেকে অফিসে যাব ভাবতেই মনে হলো মাঝে কোনো সময় ছিল না, কিছুই যেন হয় নি, শুধু কোথা থেকে হুট করে এক বারান্দা আমার জীবনে এসে পড়েছিল। তবে তারই মেঝেতে দাবার ছকের মতো শাদাকালো টাইলসের দিকে তাকিয়ে মনে হলো কোনো দানে আমি জিতে গেছি। লীনা আমাকে জিতিয়ে দিয়েছে।

আফসানা বেগম

আফসানা বেগম

জন্ম ২৯ অক্টোবর, ১৯৭২, ঢাকা। ব্যবসায় প্রশাসনে স্নাতক সম্মান ও স্নাতকোত্তর, জাহাঙ্গীরনগর বিশ্ববিদ্যালয়। পেশা: ব্যবসা।

প্রকাশিত বই:
অনুবাদ: ঝাঁপ ও অন্যান্য গল্প ( নাদিন গোর্ডিমার), রোমান সাম্রাজ্য (আইজ্যাক আসিমভ), লেখালেখি তাদের ভাবনা (এগারো লেখকের প্রবন্ধ), পলাতক (এলিস মানরো)
ফিকশন: দশটি প্রতিবিম্বের পাশে (গল্প ), জীবন যখন থমকে দাঁড়ায় (উপন্যাস), প্রতিচ্ছায়া (উপন্যাস)

ই মেইল : afsana_29@yahoo.com.au
আফসানা বেগম

Latest posts by আফসানা বেগম (see all)